Responsáveis por uma ampla gama de projetos sustentáveis, o empreendedorismo vê o surgimento de novos desafios -
Responsáveis por uma ampla gama de projetos sustentáveis, o empreendedorismo vê o surgimento de novos desafios – Imagem: Kristine Pearson, Lifeline Energy

Kyle Zimmer – Presidente e Diretor Executivo, First Boo 
Kristine Pearson  – Fundadora e CEO da Lifeline Energy

Empreendedores sociais em todo o mundo têm sido catalisadores incomparáveis ​​para a mudança social. Eles usam estratégias voltadas para o mercado para lidar com questões sociais críticas de novas maneiras. Através de empresas sem fins lucrativos, com fins lucrativos e empresas híbridas, os empreendedores sociais promoveram uma ampla gama de soluções voltadas para o desenvolvimento sustentável, décadas antes da denominação dos Objetivos de Desenvolvimento Sustentável (ODS).

O verdadeiro poder dos empreendedores sociais é o seu talento para identificar falhas de mercado que estão retendo a humanidade e sua habilidade em adaptar e implementar soluções. Isso inclui o fornecimento de água limpa, acesso a energia renovável, inclusão financeira, recursos educacionais de alta qualidade e informações críticas que permitam o florescimento da agricultura produtora de vida.

À medida que o campo amadureceu, também aumentou a complexidade e a profundidade das questões sociais em jogo. Somos confrontados por uma onda crescente de crises – democracias oscilantes, injustiça racial, discriminação de gênero e LGTBQ, catástrofes ambientais, crescimento populacional, instabilidade alimentar, nacionalismo e avanços tecnológicos que exigem novas habilidades e treinamento da força de trabalho. Sem mencionar o aumento alarmante das populações deslocadas por desastres naturais ou conflitos.

Riscos crescentes

Entrando agora na sua quarta década, o campo do empreendedorismo social está numa encruzilhada. As empresas não estão crescendo a um ritmo suficiente para enfrentar os problemas crescentes. Nosso setor tem se destacado no lançamento de iniciativas. Mas negligenciou os sistemas subjacentes para escalar modelos maduros e bem-sucedidos. Corremos o risco de desviar-nos das conquistas sociais inovadoras que alcançamos. Também corremos o risco de perder a expertise de empreendedores sociais experientes, mas muitas vezes desencorajados, no exato momento em que o setor social é mais necessário.

Claramente, há falhas de mercado no setor social. Nossa tarefa é urgente. Como empreendedores sociais, precisamos fazer o que fazemos melhor: examinar nosso campo e identificar os desafios que nos atrapalham, depois desenvolver e implementar soluções para impulsionar nosso trabalho coletivo.

Enquanto universidades, grupos de reflexão e outros grupos estudam e apóiam empreendimentos sociais, o elo perdido tem sido um engajamento sincero e autêntico por parte de nós no campo. Uma coisa é estudar empreendedores sociais; outra coisa é se preocupar em cumprir a folha de pagamento, garantir que sua organização esteja continuamente inovando seus modelos e alinhando a expertise da equipe para aumentar o impacto, enquanto coloca sua saúde, família, relacionamentos e até vidas em risco em sua mudança sistêmica.

O que nos impede?

Aqui estão seis dos muitos obstáculos que impedem o progresso no setor social.

1. A estrutura do setor não promove a inovação

O empreendedorismo social, como qualquer outro setor, precisa incentivar a experimentação e o risco. O valor disso e seu impacto na inovação é visível em quase todos os campos, da saúde à educação, aos setores agrícola e industrial.

No entanto, como o financiamento favorece quase exclusivamente resultados positivos e métricas conservadoras de impacto, a experimentação no setor social não é incentivada. Embora as métricas de entrega sejam uma meta, os maiores ganhos em qualquer campo geralmente são fornecidos por estratégias que são experimentais. Os resultados dessas estratégias especulativas são, por definição, especulativos. A dependência do setor social em financiamentos baseados em métricas reduz sua capacidade de experimentar, desenvolver aprendizados e re-inovar.

No mundo corporativo, a experimentação é chamada de falha rápida (fail fast) e falha com frequência (fail often). No setor social, é simplesmente chamado de fracasso.

2. O setor não tem acesso consistente ao capital

Embora o capital seja limitado para empreendimentos sociais em estágio inicial, ele é bastante reduzido para empresas sociais comprovadas que trabalham em escala. Há avanços no investimento de impacto e o campo está tentando ganhar força. Mas também há dúvidas significativas sobre a viabilidade de um mercado de capitais que pressupõe que os investidores ficarão satisfeitos com retornos financeiros abaixo do mercado. Além disso, persistem dúvidas sobre se uma empresa que deve gerar retornos significativos pode ser livre para buscar e priorizar a mudança social.

Além disso, as barreiras culturais podem limitar significativamente o acesso ao capital para mulheres, minorias e empreendedores sociais indígenas em todo o mundo.

3. Agendas complexas

No setor privado, se você criar um produto melhor, os capitalistas de risco chegam até você com dinheiro e expectativas de retorno desse capital.

No setor social, os investidores chegam a um empreendedor social e dizem: “amamos o que você construiu, mas aqui estão nossas prioridades que devem ser incluídas na execução de seus negócios”. Empreendedores sociais são, então, incumbidos de dobrar seus modelos para atender às necessidades da comunidade financiadora, em detrimento das necessidades de quem é sua missão servir. Esse desalinhamento distrai os esforços de expansão das empresas sociais e não permite que o empreendedor direcione o crescimento da maneira mais eficiente e eficaz para atender às necessidades sociais.

4. Relatórios não transparentes

Como o setor social está carente de financiamento, muitas vezes há um esforço para relatar as melhores descobertas possíveis, a fim de maximizar a probabilidade da próxima rodada de financiamento. Não é que alguém deturpe os seus resultados (ok, alguns o fazem), mas a ligação entre descobertas positivas e financiamento de sobrevivência no futuro é perigosa. Mais uma vez, essa dinâmica prejudica a experimentação e a inovação.

Da mesma forma, os financiadores geralmente recompensam os resultados positivos. Eles são menos propensos a financiar empreendedores sociais que relatam contratempos, muito menos falhas – mesmo quando esses experimentos podem levar a melhores estratégias para o campo.

5. A mídia adora novas organizações sem fins lucrativos

A mídia é fascinada por grandes empresas, mas não por grandes empresas sociais. As histórias da mídia tendem a se concentrar em pequenas ou novas empresas que apresentam uma narrativa de compaixão humana, uma nova tecnologia ou um novo uso de uma tecnologia. O setor social é um cemitério de elefantes para essas histórias de curto prazo.

A capacidade de voz e narrativa do campo deve ser expandida para refletir todo o espectro das instituições sociais, se quisermos impulsionar uma mudança de larga escala sem precedentes. Como setor, também precisamos promover exemplos de organizações de mudança sistêmica para que o campo possa aprender de si mesmo.

6. Líderes do setor social lutam contra o esgotamento

Há uma preocupação crescente de que os empreendedores sociais, que lidam com o estresse crônico de manter e desenvolver suas organizações, estejam sofrendo de depressão e exaustão. Quase 50% dos empreendedores sociais que participaram da Reunião Anual do Fórum Econômico Mundial de 2018 relataram dificuldades com o esgotamento e a depressão – um número que é alarmante, especialmente considerando que esses são os empreendedores sociais de maior sucesso e escala, e não surpreendentes. Essa pode ser uma experiência diferente da de um empresário típico, que pode não ter o mesmo investimento emocional naqueles que existe para servir.

Doadores, conselhos e investidores precisam reconhecer melhor as realidades do esgotamento a longo prazo e fornecer recursos para apoiar os líderes do setor social. As fundações e os investidores precisam entender como suas práticas contribuem para o esgotamento e a exaustão a longo prazo dos próprios líderes que eles buscam apoiar. Sentimo-nos encorajados pelo fato de que um grupo de patrocinadores associados à Filantropia do Big Bang começou a fazer exatamente isso em sua mais recente convocação, e encorajamos veementemente filantropos e oficiais de programas a iniciarem conversas honestas e de mão dupla com seus donatários e investid tema.

Além do burnout, os egos de líderes do setor social apaixonados podem, às vezes, impedir o julgamento de seus negócios. Por exemplo, uma opção para escalonamento pode ser a fusão de duas empresas sociais, mas os conceitos de fusões e aquisições como uma estratégia de negócios raramente são discutidos.

O setor social também sofre das mesmas questões de desigualdade que foram relatadas em outros setores. Enquanto empresas sociais lideradas por mulheres, pessoas de cor, indígenas ou jovens podem estar contribuindo significativamente para a mudança social, questões como assédio sexual e assalto, racismo, sexismo, discriminação etária e questões relacionadas podem impactar negativamente as oportunidades de financiamento e crescimento de suas organizações, contribuindo ainda mais para o burnout.

Sabemos que esses seis obstáculos são apenas o começo. Há certamente uma lista mais longa e mais complexa de questões que precisam ser reconhecidas e abordadas.

Em uma série de posts, entrevistas confidenciais, pesquisas e outras formas de envolvimento, nos uniremos a empreendedores sociais de todo o mundo.Coletivamente, identificaremos e enfrentaremos os desafios que impedem o progresso no setor social e também criamos mudanças para aqueles que servimos. O diálogo e a avaliação perspicazes e sem envernizamento são fundamentais para abordar o que está errado no campo, aprender como os empreendedores sociais fracassam no setor e fornecer o que é necessário para apoiar o dimensionamento significativo, a inovação contínua e o impacto em todo o mundo.

Texto publicado originalmente em https://www.weforum.org/agenda/2018/08/six-challenges-social-entrepreneurs-need-to-overcome