O que é e o que não é verdade nas teorias sobre a visão de futuro - foto: Pixabay
Para especialista, não é verdade que seja impossível tentar antecipar as coisas que estão por vir. Mas há limites

Carlos Teixeira
Radar do Futuro

Para Jim Dator, professor e diretor do Centro de Pesquisa de Estudos Futuros do Havaí, Departamento de Ciência Política e Professor Adjunto do Programa de Administração Pública, da Faculdade de Arquitetura e do Centro de Estudos Japoneses da Universidade do Havaí em Manoa, não há tais estudos futuros dignos. Nada na sociedade além do mais trivial pode ser precisamente previsto.

Qualquer que tenha sido o caso nos séculos XIX e XX, todos nós devemos saber agora que a sociedade não é uma máquina gigantesca, cujos estados futuros podem ser precisamente pré-determinadas, mesmo que a complexidade seja compreendida corretamente e suas transformações cuidadosamente calculadas.

Estudos de futuros são geralmente mal entendidos a partir de duas perspectivas. Por um lado, há aqueles que  acreditam que tais análises são, ou pretendem ser, parte de uma ciência preditiva. Algo próximo de uma ciência exata. Um campo de estudo que, se aplicado adequadamente, tem o poder de predizer qual será o futuro de algum fenômeno ou acontecimento com precisão razoável.

Alternativas

Por outro lado, salienta o professor, não é verdade que seja impossível tentar antecipar as coisas que estão por vir. Mesmo que o futuro não possa ser previsto — e certamente nenhuma previsão do futuro, por mais eminente que seja a fonte, deve ser “acreditada” sem críticas — existem teorias e métodos que os futuristas desenvolveram, testaram e aplicaram nos últimos anos, que se mostraram úteis.

É uma questão de método. Compreender e aplicar as teorias e métodos dos estudos futuros possibilita a indivíduos e grupos antecipar o futuro de forma mais útil. E moldá-lo apreciavelmente com maior proximidade com as preferências individuais ou de grupos de estudos.

Ao longo dos quarenta anos em que tenho ensinado estudos futuros e fazendo pesquisas futuras, Jim Dator diz ter chegado a dois fatores básicos para entender sobre o futuro e, portanto, sobre os estudos futuros. São o que ele define como “Leis de Dator do Futuro“.

Eles e alguns dos seus corolários, são indicados aqui em forma de tópicos:

I. “O futuro” não pode ser “previsto” porque “o futuro” não existe

Os estudos de futuros não pretendem – ou não devem – prever o “futuro”. Estuda idéias sobre o futuro – o que eu costumo chamar de “imagens do futuro” – que cada indivíduo (e grupo) tem (muitas vezes várias imagens conflitantes ao mesmo tempo). Essas imagens geralmente servem de base para ações no presente.

Imagens individuais e de grupo dos futuros são muitas vezes altamente voláteis, mudando de acordo com eventos em mudança ou percepções. Elas muitas vezes mudam ao longo da vida. Diferentes grupos geralmente têm imagens muito diferentes sobre o futuro. As imagens dos homens podem diferir das mulheres. As imagens ocidentais podem diferir das imagens não ocidentais.

IA. “O futuro” não pode ser “previsto”, mas “futuros alternativos” podem e devem ser “previstos”.

Assim, uma das principais tarefas dos estudos futuros é identificar e examinar os principais
futuros alternativos que existem em qualquer momento e lugar.

IB. “O futuro” não pode ser “previsto”, mas “futuros preferidos” podem e devem ser imaginados, inventados, implementados, avaliados continuamente, revisados e re-imaginados.

Assim, a principal tarefa dos estudos de futuros é facilitar os indivíduos e grupos formulando, implementando e revisando seus futuros preferidos.

IC. Para ser útil, os estudos futuros precisam preceder e, depois, estar ligados ao planejamento estratégico, e daí, voltado para a administração.

A identificação dos principais futuros alternativos e a previsão e criação de futuros preferenciais orienta as atividades de planejamento estratégico subsequentes, que, por sua vez, determinam o dia-a-dia do processo de tomada de decisão pelos administradores de uma organização.

No entanto, o processo de previsão de futuros alternativos e futuros preferenciais está continuamente em andamento e mudando. O objetivo de qualquer exercício futuro é criar uma visão orientadora, não é uma “solução final” ou um esquema de limitação. É apropriado, especialmente em um ambiente de rápidas mudanças tecnológicas e, portanto, sociais e ambientais, para visões do futuro mudam oportunidades e problemas se apresentam.

II. Qualquer ideia útil sobre o futuro deve parecer ridícula

IIA. Porque as novas tecnologias permitem novos comportamentos e valores, desafiando velhas crenças e valores que são baseados em tecnologias anteriores, muito do que será característica do futuro é inicialmente romance e desafiador.

Parece tipicamente à primeira vista obscena, impossível, estúpida, “ficção científica”, ridícula.
E então fica familiar e eventualmente “normal”.

IIB. Assim, o que é popularmente, ou mesmo profissionalmente, considerado como “o futuro mais provável” é
o futuro menos provável.

IIC. Se os futuristas esperam ser úteis, eles devem esperar ser ridicularizados e por suas idéias inicialmente
para ser rejeitado. Algumas de suas idéias podem merecer o ridículo e a rejeição, mas mesmo suas idéias úteis sobre os futuros também podem ser ridicularizados.

IID. Assim, os tomadores de decisão e o público em geral, se desejarem informações úteis sobre o
futuro, devem esperar que seja pouco convencional e muitas vezes chocante, ofensivo e aparentemente ridículo.

Os futuristas, no entanto, têm o fardo adicional de tornar plausível a idéia inicialmente ridícula
pode ser acionado pelo empacotamento de provas apropriadas e tecendo cenários alternativos de sua possível
desenvolvimentos.

III. “Nós moldamos nossas ferramentas e depois nossas ferramentas nos moldam”

Entendendo esta afirmação do futurista e filósofo canadense de mídia, Marshall McLuhan, há o ponto de partida de uma teoria útil da mudança social. A mudança tecnológica é a base do social e mudança ambiental. Entender como isso funciona, em contextos sociais específicos, é a chave para entender o que pode ser entendido sobre as variedades de futuros alternativos diante de nós, e nossas opções e limitações para nossos futuros preferidos.

Embora a tecnologia seja a base, uma vez que determinados valores, processos e instituições tenham sido
tecnologias, elas começam a ter vida própria. Tamanho e distribuição da população, ambiental
modificações, teorias e comportamentos econômicos, crenças e práticas culturais, estruturas políticas e
decisões e escolhas e ações individuais desempenham papéis importantes na criação de futuros.

No entanto, nossa opção em relação a esses fatores é melhor capturada pela metáfora “surfar os tsunamis da mudança”.

Fonte: Jim Dator
www.futures.hawaii.edu