Necessidade de limitar emissões de CO2 torna o hidrogênio atraente para diversos setores. Foto: Pixabay.

Necessidade de limitar emissões de CO2 torna o hidrogênio atraente para diversos setores. Foto: Pixabay.

Artigo de autoria da IRENA (Agência Internacional para as Energias Renováveis)

O hidrogênio da energia renovável pode desempenhar um papel central na transformação global de energia, segundo o mais recente relatório da Agência Internacional de Energia Renovável (IRENA). “Hidrogênio: uma perspectiva de energia renovável” estima que o hidrogênio a partir de energia renovável, chamado hidrogênio verde, possa se traduzir em 8% do consumo global de energia até 2050. Dezesseis por cento de toda a eletricidade gerada seria usada para produzir hidrogênio até então. O hidrogênio verde poderia oferecer maneiras de descarbonizar uma série de setores nos quais é difícil reduzir significativamente as emissões de CO2.

Os impactos da descarbonização dependem de como o hidrogênio é produzido. As opções atuais e futuras de fornecimento podem ser divididas em hidrogênio cinza (baseado em combustíveis fósseis), azul (produção baseada em combustíveis fósseis com captura, utilização e armazenamento de carbono) e hidrogênio verde (baseado em fontes renováveis). O hidrogênio azul e verde pode desempenhar um papel na transição e existem sinergias.

A queda no custo de energia renovável e no custo de capital dos eletrolisadores está criando um argumento econômico para o hidrogênio verde

Com a queda no custo das energias renováveis, o potencial do hidrogênio verde, particularmente para os setores chamados de “difícil de descarbonizar” e indústrias intensivas em energia, como ferro e aço, produtos químicos, transporte marítimo, caminhões e aviação, está rapidamente se tornando mais atraente, dada a urgência de limitar Emissões de CO2. Isso inclui o uso direto de hidrogênio, mas também a produção de combustíveis líquidos e gasosos, como amônia, metanol e combustível de aviação sintético, a partir de hidrogênio verde. Atualmente, a implantação do eletrolisador está aumentando de MW para GW, como testemunhado por dezenas de projetos em todo o mundo.

A adoção em larga escala de hidrogênio também pode alimentar um aumento na demanda por geração de energia renovável, constata o relatório da IRENA. No total, a IRENA vê um potencial econômico global para 19 exajoule (EJ) de hidrogênio da eletricidade renovável no consumo final total de energia até 2050. Isso se traduz em cerca de 4-16 terawatts (TW) de capacidade de geração solar e eólica a serem implantados para produzir hidrogênio renovável e produtos à base de hidrogênio em 2050.

No entanto, a implantação de soluções à base de hidrogênio não acontecerá da noite para o dia, alerta o relatório da IRENA. O hidrogênio pode provavelmente seguir outras estratégias, como a eletrificação dos setores de uso final, e seu uso terá como alvo aplicações específicas. A necessidade de uma nova infraestrutura de suprimento dedicada também pode limitar o uso de hidrogênio em certos países que decidem seguir essa estratégia. Os gasodutos existentes podem ser reformados, mas as implicações devem ser mais exploradas.

Hidrogênio limpo e de baixo carbono deve ser entendido como parte de um esforço maior de transição energética

O hidrogênio verde pode dar uma contribuição substancial à transição energética a longo prazo. O relatório recomenda reconhecer o papel estratégico do hidrogênio na transição e, ao mesmo tempo, exorta os governos e o setor privado a entender melhor os benefícios do sistema energético, a redução de custos e os requisitos de investimento para explorar o potencial de um futuro de hidrogênio.

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