Por que discutir o futuro da agricultura?

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Big data está chegando à agricultura. Os agricultores devem definir o seu curso foto: Pixabay
Big data está chegando à agricultura. Os agricultores devem definir o seu curso

Achim Walter
Professor de Ciências da Cultura, ETH Zurich
World Economic Forum

A industrialização da agricultura começou há cerca de 100 anos. Estamos agora testemunhando sua digitalização. Mas uma onda de big data pode varrer os agricultores de suas terras, a menos que eles se posicionem rapidamente e decidam quais problemas as tecnologias digitais devem abordar.

No futuro, os jovens agricultores provavelmente usarão óculos digitais ou consultarão outros dispositivos que os ajudarão a analisar seu trabalho e tomar decisões. Seus dados podem ser coletados por multicopteros auto-pilotados, que revisam o estado do campo de acordo com fórmulas empíricas e fornecem dicas de cultivo específicas e eficazes para plantas individuais, tanto para agricultura orgânica quanto convencional.

Um pouco mais fertilizante aqui, alguns dos mais recentes inseticidas lá? O tomate deve ser privado de água um pouquinho mais para que ele desenvolva o sabor perfeito? Será que a temperatura da vaca Daisy indica que a inseminação deve esperar até a tarde? E a compra de estoque de ração pode ser adiada até a semana que vem, depois que os mercados se acalmarem?

Automação atinge o campo

Estas são as questões que os “Siris” agrícolas já estão começando a responder, mesmo que ainda estejam em fase piloto. Por exemplo, um robô de seis pernas chamado Prospero está em roaming em campos de teste nos EUA, plantando grãos individuais de milho exatamente no ponto certo para a planta criar raízes. E há vários anos, Bonirob anda vagando pelos campos da Alemanha sem assistência, testando o solo e colhendo ervas daninhas que ameaçam a safra principal.

Você não precisa ser um clarividente para reconhecer que a agricultura está passando por uma digitalização galopante. A automação é tão inevitável quanto a degustação do fruto proibido. As promessas da tecnologia são muito sedutoras, e a atração de maior eficiência é muito tentadora.

Nós precisamos tomar uma posição?

Não deveríamos proceder com cautela? Só porque queremos algo, não significa que seja bom para nós. Diversificação e variedade superam tudo, especialmente quando se trata de agricultura e alimentação. Abordagens simplistas e simples para resolver problemas geralmente revelam fraquezas consideráveis, rápidas.

A produção de alimentos é um empreendimento altamente complexo: milhões de organismos em um único litro de solo afetam o desenvolvimento das culturas que crescem nele. Da mesma forma, milhares de compostos na planta afetam o que a vaca come. Não podemos empacotar tudo em uma única fórmula correta. Mas essa é uma razão para não elaborar nenhuma fórmula?

Acho que não. Em vez disso, é mais importante perguntar: que novas fórmulas devemos criar? A digitalização deve ter como objetivo reduzir custos a curto prazo ou preservar recursos ambientais a longo prazo? Quais “maçãs” deveriam ser mais saborosas? Em comparação com o resto do mundo, nossas práticas agrícolas são muito sustentáveis, sejam elas orgânicas ou não. E nossos agricultores são altamente conhecedores e competentes. É por isso que acho que devemos nos envolver agora e decidir quais problemas as futuras tecnologias devem abordar.

Forjar um papel para o agricultor

O que será deixado para os agricultores fazer quando a agricultura for digitalizada e automatizada? Eles serão reduzidos a servidores de algoritmos e de máquinas que requerem algumas manobras manuais restantes ou assumirão um novo papel? Eu acho que os agricultores vão assumir principalmente o papel de pesquisadores tecnicamente qualificados.

Surgirão novas doenças, os organismos migrarão e casos e problemas técnicos incomuns surgirão. Sim, os agricultores não podem mais orientar os tratores, mas eles ainda terão que verificar os campos e estábulos, cuidar de tarefas específicas e melhorar os sistemas interativamente de maneira contínua.

Uma tendência crescente em direção à complexidade

No campo da medicina, os avanços técnicos ainda não suplantaram médicos ou enfermeiras. Em vez disso, eles tornaram possível para a equipe médica lidar com doenças mais complexas, à medida que começamos a viver mais e, muitas vezes, necessitamos de cuidados de longo prazo. Na agricultura, a digitalização pode, de fato, possibilitar uma maior concentração nos verdadeiros heróis da história: plantas e animais.

Ou nós veremos uma tendência crescente em direção à complexidade e diversidade. E haverá mais tempo para enfrentar novos desafios. Ou mais tempo para aconselhar outros agricultores em lugares remotos, que não têm o mesmo acesso à educação e à tecnologia que nós.

Concedido, o mundo não funciona dessa maneira. Mas não seria fantástico se o fizesse? Agora temos a oportunidade de desenvolver um modelo para o que a digitalização deve trazer para a agricultura e definir seu curso. Isso é preferível a ficar de pé e esperar para ver o preço que será necessário – tanto na agricultura quanto em nós.

Este artigo foi publicado pela primeira vez no Zukunfstblog ETH Zürich

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