Insetos do mundo estão sendo levados à extinção, gerando uma ameaça de um “colapso catastrófico dos ecossistemas da natureza”
Insetos do mundo estão sendo levados à extinção, gerando uma ameaça de um “colapso catastrófico dos ecossistemas da natureza”

Radar do Futuro

Reportagem publicada pelo portal britânico The Guardian alerta que os insetos do mundo estão sendo levados à extinção, gerando uma ameaça de um “colapso catastrófico dos ecossistemas da natureza”. Análises científicas globais recentes mostram que mais de 40% das espécies de insetos estão em declínio. E um terço deles está ameaçado. A taxa de extinção é oito vezes mais rápida que a dos mamíferos, aves e répteis.

Para os brasileiros, a informação é especialmente importante no momento em que ocorre uma reversão de políticas de defesa do meio ambiente. Com maioria no Congresso Nacional vinculada à agropecuária e a outros setores empresariais, o governo Bolsonaro se estrutura em torno do fortalecimento de interesses anti-ambientalistas.

A disposição de enfrentar movimentos preservacionistas ficou evidente quando foi levantada a proposta de integração do ministério do Meio Ambiente ao Ministério da Agricultura. Posteriormente, o recuo foi sucedido pela nomeação de Ricardo Salles para a pasta, percebido por movimentos ambientalistas como um nome fraco tecnicamente e que tende a se subordinar aos interesses dos ruralistas, trabalhando como mero proposto para desmontar a estrutura de proteção de áreas verdes. Salles tende a jogar no mesmo time da ministra da Agricultura, Tereza Cristina, do DEM do Mato Grosso do Sul, apelidada de “Musa do Veneno”, defensora da flexibilização do uso de agrotóxicos.

Extinção em massa

Segundo a matéria do The Guardian, a quantidade total de insetos está caindo a uma taxa de 2,5% ao ano, de acordo com os melhores dados disponíveis, sugerindo que eles podem desaparecer dentro de um século. O planeta está no início de uma sexta extinção em massa em sua história, com enormes perdas já relatadas em animais maiores que são mais fáceis de estudar.

Os insetos são, de longe, os mais variados e abundantes animais, superando a humanidade em 17 vezes . Os pesquisadores ressaltam que eles são “essenciais” para o funcionamento adequado de todos os ecossistemas como alimento para outras criaturas, polinizadores e recicladores de nutrientes.

Colapsos de população de insetos foram recentemente relatados na Alemanha e em Porto Rico. Mas a revisão dos dados disponíveis assegura, de acordo com a publicação britânica, que a crise é global. Os pesquisadores expuseram suas conclusões em termos extraordinariamente contundentes em um artigo científico revisado por especialistas: “As tendências dos insetos confirmam que o sexto grande evento de extinção está impactando profundamente as formas de vida em nosso planeta”.

Riscos crescentes

“A menos que mudemos nossas formas de produzir alimentos, os insetos como um todo irão percorrer o caminho da extinção em algumas décadas”, escrevem eles. “As repercussões que isso terá para os ecossistemas do planeta são, no mínimo, catastróficas”.

A reportagem destaca a análise, publicada na revista Biological Conservation. Segundo ela, a agricultura intensiva, é o principal motor dos declínios, particularmente o uso pesado de pesticidas. A urbanização e as mudanças climáticas também são fatores significativos. Por agricultura intensiva, é importante lembrar a prioridade dada pelo atual governo brasileiro à produção de commodities, usuária e defensora ativa de produtos químicos.

“Se as perdas de espécies de insetos não puderem ser interrompidas, isso terá consequências catastróficas tanto para os ecossistemas do planeta quanto para a sobrevivência da humanidade”, disse Francisco Sánchez-Bayo, da Universidade de Sydney, Austrália, que escreveu a crítica com Kris Wyckhuys. Academia de Ciências Agrárias da China, em Pequim.

A taxa de 2,5% de perda anual nos últimos 25-30 anos é “chocante”, disse Sánchez-Bayo ao The Guardian: “É muito rápido. Em 10 anos você terá um quarto a menos, em 50 anos apenas metade e em 100 anos você não terá nenhum. ”

Disseminação de impactos

Um dos maiores impactos da perda de insetos está nos muitos pássaros, répteis, anfíbios e peixes que comem insetos. “Se essa fonte de alimento for levada embora, todos esses animais morrem de fome”, disse ele. Tais efeitos em cascata já foram vistos em Porto Rico, onde um estudo recente revelou uma queda de 98% em insetos no solo ao longo de 35 anos .

A nova análise selecionou os 73 melhores estudos feitos até hoje para avaliar o declínio de insetos. Borboletas e mariposas estão entre as mais atingidas. Por exemplo, o número de espécies de borboletas generalizadas diminuiu 58% em terras cultivadas na Inglaterra entre 2000 e 2009. O Reino Unido sofreu a maior queda de insetos em geral, embora isso seja provavelmente um resultado de ser mais intensamente estudado do que a maioria dos lugares.

As abelhas também foram gravemente afetadas, com apenas metade das espécies de abelhas encontradas em Oklahoma nos Estados Unidos em 1949 estando presente em 2013. O número de colônias de abelhas nos EUA foi de 6 milhões em 1947, mas 3,5 milhões foram perdidos desde então.

Existem mais de 350.000 espécies de besouros e acredita-se que muitos tenham diminuído, especialmente os escaravelhos. Mas também há grandes lacunas no conhecimento, com muito pouco conhecimento sobre muitas moscas, formigas, pulgões, insetos e grilos. Especialistas dizem que não há razão para pensar que eles estão se saindo melhor do que as espécies estudadas.

Um pequeno número de espécies adaptáveis ​​está aumentando em número, mas não o suficiente para compensar as grandes perdas. “Há sempre algumas espécies que aproveitam o vácuo deixado pela extinção de outras espécies”, disse Sanchez-Bayo. Nos EUA, a abelha comum está aumentando devido à sua tolerância aos pesticidas.

Distribuição dos estudos

A maioria dos estudos analisados ​​foi feita na Europa Ocidental e nos EUA, com alguns indo da Austrália à China e do Brasil à África do Sul, mas muito poucos existem em outros lugares. “A principal causa do declínio é a intensificação agrícola”, disse Sánchez-Bayo ao The Guardian. “Isso significa a eliminação de todas as árvores e arbustos que normalmente cercam os campos”. Ele disse que o desaparecimento de insetos parece ter começado no alvorecer do século 20, acelerou durante os anos 1950 e 1960 e atingiu “proporções alarmantes” nas últimas duas décadas.

Ele acredita que novas classes de inseticidas introduzidos nos últimos 20 anos, incluindo neonicotinóides e fipronil, foram particularmente prejudiciais à medida que são usados ​​rotineiramente e persistem no ambiente: “Eles esterilizam o solo, matando todas as larvas”. Em reservas naturais protegidas na Alemanha, próximas a áreas de produção, foram registradas 75% de perdas de insetos.

O mundo deve mudar a forma como produz alimentos, disse Sánchez-Bayo, observando que fazendas orgânicas têm mais insetos e que o uso ocasional de pesticidas no passado não causou o nível de declínio observado nas últimas décadas. “A agricultura intensiva em escala industrial é a que está matando os ecossistemas”, disse ele.

Efeitos das mudanças climáticas

Nos trópicos, onde a agricultura industrial muitas vezes ainda não está presente, acredita-se que o aumento das temperaturas devido às mudanças climáticas seja um fator significativo no declínio. As espécies se adaptaram a condições muito estáveis ​​e têm pouca capacidade de mudar, como visto em Porto Rico.

Sánchez-Bayo disse que a linguagem extraordinariamente forte usada na revisão não era alarmista. “Queríamos realmente acordar as pessoas”. “Quando você considera que 80% da biomassa de insetos desapareceu em 25-30 anos, é uma grande preocupação”.

Outros cientistas concordam que está ficando claro que as perdas de insetos agora são um sério problema global. “A evidência aponta todos na mesma direção”, disse o professor Dave Goulson, da Universidade de Sussex, no Reino Unido. “Deve ser uma grande preocupação para todos nós, pois os insetos estão no centro de toda teia alimentar, eles polinizam a grande maioria das espécies de plantas, mantêm o solo saudável, reciclam nutrientes, controlam as pragas e muito mais. Ame-os ou deteste-os, nós humanos não podemos sobreviver sem insetos. ”

Matt Shardlow, da instituição de conservação Buglife, afirmou ao The Guardian que “é gravemente preocupante ver esse conjunto de evidências que demonstram o estado lastimável das populações de insetos do mundo. É cada vez mais óbvio que a ecologia do planeta está rompendo e há uma necessidade de um esforço intenso e global para deter e reverter essas tendências terríveis ”. Em sua opinião, a revisão enfatiza um pouco o papel dos pesticidas e subestima o aquecimento global, apesar de outros não estudados. fatores como poluição luminosa podem ser significativos.

O professor Paul Ehrlich, da Universidade de Stanford, nos EUA, viu os insetos desaparecerem em primeira mão, através de seu trabalho com borboletas xadrez na reserva de Jasper Ridge, em Stanford. Ele primeiro estudou os em 1960, mas todos tinham desaparecido em 2000 , em grande parte devido à mudança climática.

Ehrlich elogiou a revisão, dizendo: “É extraordinário ter passado por todos esses estudos e analisado-os”. Ele disse que os declínios particularmente grandes em insetos aquáticos foram impressionantes. “Mas eles não mencionam que é a superpopulação humana e o consumo excessivo que está impulsionando todas as coisas [erradicando insetos], incluindo a mudança climática”, disse ele.

Sánchez-Bayo disse que recentemente testemunhou um fenômeno relacionado aos insetos. Durante uma viagem de feriado em família, de 400 quilômetros pela Austrália rural, ele não precisou limpar o pára-brisa, disse ele. “Anos atrás, você tinha que fazer isso constantemente.”