Estudo constata a tendência de aumento de casos de deficiência auditiva nos próximos anos - foto: Pixabay
Estudo constata a tendência de aumento de casos de deficiência auditiva nos próximos anos

Carlos Teixeira
Radar do Futuro

O envelhecimento da população global será acompanhado pela expansão do número de pessoas com perdas auditivas. Milhões mais enfrentarão problemas, segundo constatam pesquisadores dos Estados Unidos. O resultado natural é uma demanda permanente de profissionais especializados, tanto entre médicos e fonoaudiólogos.

Entre adultos norte-americanos com 20 anos ou mais, espera-se que a perda auditiva aumente de 44 milhões em 2020 (15% dos adultos) para 73,5 milhões até 2060 (23% dos adultos). O aumento será maior entre os adultos mais velhos, de acordo com os pesquisadores da Johns Hopkins Medicine, em Baltimore. Em 2020, 55 por cento de todos os adultos com perda auditiva terão 70 anos ou mais. Em 2060, essa taxa subirá para 67%.

“Nas próximas décadas, haverá uma maior necessidade de intervenções acessíveis e acesso a serviços de saúde auditiva”, disse o principal autor do estudo, Adele Goman. Ela é pesquisadora do Hopkins ‘Center on Aging and Health.

Problema de saúde pública

Goman e seus companheiros de pesquisas projetaram efeitos da perda auditiva futura usando dados da Pesquisa Nacional de Saúde e Nutrição dos EUA. “Este é um grande problema de saúde pública, que afetará muitos mais adultos”, disse ela. “A fim de abordar esta questão, abordagens inovadoras e custo-efetivas para a saúde auditiva são necessárias”.

Neil DiSarno é diretor de audiologia da Associação Americana de Fonoaudiologia. “Este estudo projeta um crescimento sem precedentes nesta condição de saúde crônica”, disse ele. Como em todos os aspectos dos cuidados de saúde, o cuidado auditivo profissional é caro, disse ele.

“A fim de fornecer tratamento adequado para aqueles que agora estão sofrendo os efeitos da deficiência auditiva, um esforço deve ser realizado para garantir o estabelecimento de cobertura de seguro tanto pública quanto privada”, disse DiSarno.

Além do custo, a perda auditiva afeta a qualidade de vida de um indivíduo e a capacidade de se comunicar, trabalhar e participar de atividades sociais e familiares, de acordo com outro especialista em audição.

Necessidade de cuidados

“A perda auditiva tem sido associada a uma diminuição na capacidade mental. Isso nos lembra da necessidade de prestação de cuidados auditivos para nossa população. Sua importância continuará aumentando ”, avalia o médico Ian Storper. Ele é diretor de otologia do Centro de Distúrbios Auditivos e Balanceamento do Instituto de Cabeça e Pescoço de Nova York, no Hospital Lenox Hill, em Nova York.

A médica Debara Tucci, porta-voz da Academia Americana de Otorrinolaringologia e Cirurgia de Cabeça e Pescoço, disse que as pessoas não estão fadadas a perder a audição à medida que envelhecem.

A causa mais comum de perda auditiva é a exposição prolongada ao ruído alto , disse ela. Isso inclui música alta e um local de trabalho barulhento.

“Deve-se tomar cuidado para limitar o volume de som dos fones de ouvido e limitar a exposição ao som das armas de fogo usadas em intervalos ou enquanto se caça e se protege do ruído industrial no trabalho”, disse Tucci.

Nunca é cedo demais para começar a proteger sua audição, ela disse. “A perda auditiva é um processo lento e insidioso, e as mudanças podem ocorrer ao longo de muitos anos e não são reversíveis”. Entre os idosos que sofrem de perda auditiva, há maiores incidências de depressão , ansiedade , maior taxa de hospitalização e maior taxa de quedas , disse Tucci. Ela também concordou que há evidências de uma associação entre perda auditiva e declínio mental.

As pessoas devem ter sua audição testada, disse Tucci. “Eu recomendaria [testar] quando você tem 55 a 60 anos para ver se há alguma perda auditiva. As pessoas não devem ter a perda auditiva garantida à medida que envelhecem. Existem maneiras de prevenir e tratar a perda auditiva ”, disse ela.