O que devemos saber sobre ameaças ao futuro da humanidade?

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Relógio do Juízo Final registra que o clima tenso, patrocinado por interesses econômicos, mantém as ameaças ao futuro em níveis elevados por três anos seguidos

ameaças ao futuro
Foto: creative commons

Carlos Plácido Teixeira
Jornalista Responsável I Radar do Futuro

Má notícia para nós, os quase oito bilhões de cidadãos que prezam uma rotina em paz com a humanidade. E boa notícia para pessimistas e para os religiosos pregadores do Armagedon, o momento na bíblia em que a batalha final entre o bem e o mal. Também recebida com festar pelos fomentadores de intrigas entre nações e guerras. O Conselho de Ciência e Segurança do Boletim dos Cientistas Atômicos alerta que o Relógio do Juízo Final mostra, neste inicio de 2022, que faltam apenas 100 segundos para a meia-noite, o horário do fim do munco. Um argumento matador para quem deseja justificar a crença de que estamos mais próximos do dia em que o planeta voltará a ser uma esfera a mais no universo sem vida.

É o terceiro ano seguido em que o ambiente fica tão tenso, por conta da forma como a humanidade lida com questões como clima, pandemias e controle de armas nucleares. O sistema de avaliação dos riscos registra um recorde inédito de sequências semelhantes, em 75 anos de história “O mundo não está mais seguro do que no ano passado neste momento”, disse Rachel Bronson, presidente e CEO do Bulletin of the Atomic Scientists, em matéria publicada por Bryan Walsh no site Vox.com. “O Relógio do Juízo Final continua a pairar perigosamente, lembrando-nos de quanto trabalho é necessário para garantir um planeta mais seguro e saudável.”

O relógio metafórico foi criado por Martyl Langsdorf, uma paisagista abstrata cujo marido, Alexander, havia sido físico do Projeto Manhattan, que produziu as bombas atômicas jogadas Japão no final da segunda guerra mundial. Ela também ajudou a fundar o boletim, que começou como uma revista publicada por cientistas preocupados com os perigos da era nuclear. Posteriormente, a iniciativa foi transformada em uma organização de mídia, sem fins lucrativos, que se concentra nos riscos existenciais para a humanidade.

Desde sua introdução, há 75 anos, os ponteiros do Relógio se moveram para trás e para frente em resposta a mudanças geopolíticas e avanços científicos. Em 1953, marcava dois minutos para a meia-noite depois que os EUA e a União Soviética testaram armas termonucleares pela primeira vez. Em 1991, após o colapso da URSS e a assinatura do Tratado de Redução de Armas Estratégicas, foi adiado para 17 minutos para a meia-noite, o mais longe em sua história.

A partir de 2007 o Boletim expandiu o Relógio para incluir qualquer ameaça feita pelo homem, desde mudanças climáticas até armas anti-satélite. O resultado é uma espécie de “ desaparecimento apocalíptico ”, pois os perigos que são reais, mas improváveis ​​de provocar o fim imediato da civilização humana – e que se encaixam mal com a metáfora original de um relógio – turvam o objetivo mais importante da iniciativa.

A diversidade de problemas do planeta é, de fato, grande. A começar pela Covid-19. A matéria publicada pelo site Vox assinala que houve uma demonstração ampla sobre o tamanho do despreparo do mundo para lidar com problemas de saúde. Tanto a crescente interconectividade global quanto a disseminação de novas ferramentas de engenharia biológica significam que a ameaça de patógenos naturais e humanos só crescerá.

Em 2018, graças ao que os especialistas do boletim chamaram de “colapso na ordem internacional” de atores nucleares e a crescente ameaça das mudanças climáticas, foi movido para dois minutos para a meia-noite e está em 100 segundos desde 2020. Mesmo com os esforços crescentes para reduzir as emissões de carbono, as mudanças climáticas estão piorando ano após ano. Novas tecnologias como inteligência artificial, armas autônomas e até ciberhacking avançado apresentam perigos mais difíceis de avaliar, mas ainda muito reais. Estas variáveis não têm peso tão grande quanto a ameaça da guerra nuclear. Um critério que estava abrandado desde o fim da Guerra Fria.

Ameaças ao futuro: a indústria bélica

Os militares e as lideranças políticas e econômicas das potências armadas continuam ameaçando e colocando a humanidade em risco. Agem como principais fontes de instabilidade entre as nações para justificar os investimentos em armas. Criado para alertar a sociedade sobre os riscos das armas nucleares, a divulgação dos dados do Relógio do Juízo Final deveria suscitar debates amplos e aprofundados sobre a forma como o mundo continua lidando lidando com militares, com a indústria de armas e com o submundo envolvido com os “jogos de guerra”.

Os interesses vinculados não são transparentes como deveriam. Sete bilhões de pessoas são reféns dos Estados Unidos, em especial, que não só exerce o poder de polícia global, com suas mais de 600 bases militares espalhadas pelo mundo, como também assegura o ambiente de tensão permanente ao promover intervenções como as que envolvem as relações da Rússia com a Ucrânia e da China com Taiwan.

No início de 2021, o site do Conselho de Cientistas Atômicos divulgou que os Estados Unidos estão construindo uma nova arma de destruição em massa, um míssil nuclear do comprimento de uma pista de boliche. Será capaz de viajar cerca de 9,6 mil quilômetros, carregando uma ogiva mais de 20 vezes mais poderosa do que a bomba atômica lançada sobre Hiroshima. Será capaz de matar centenas de milhares de pessoas em um único tiro.

A Força Aérea dos EUA planeja encomendar mais de 600 deles. A empresa de defesa Northrop Grumman ganhou um contrato inicial de US$ 13,3 bilhões para começar a engenharia e fabricação do míssil, mas isso será apenas uma fração da conta total. Com base em um relatório do Pentágono citado pela Associação de Controle de Armas e pela Bloomberg News, o governo gastará cerca de US$ 100 bilhões para construir a arma, que estará pronta para uso por volta de 2029.

Para colocar valores em perspectiva, US$ 100 bilhões poderiam pagar 1,24 milhão de salários de professores do ensino fundamental por um ano, fornecer 2,84 milhões de bolsas universitárias de quatro anos ou cobrir 3,3 milhões de internações hospitalares para pacientes com covid-19. É o suficiente para construir um enorme muro mecânico para proteger a cidade de Nova York da elevação do nível do mar. É o suficiente para chegar a Marte.

O boletim do conselho dos cientistas ironiza a manipulação envolvida tradicionalmente nas aquisições bilionárias. “Um dia em breve, a Força Aérea batizará essa nova máquina de guerra com seu nome “popular”, provavelmente alguma palavra que projeta bondade e força, de acordo com mísseis nucleares do passado, como Atlas, Titan e Peacekeeper. Por enquanto, porém, o míssil atende pelo acrônimo inglório GBSD, para “dissuasão estratégica baseada em terra”.

O GBSD foi projetado para substituir a frota existente de mísseis Minuteman III; ambos são mísseis balísticos intercontinentais, ou ICBMs. Como seus antecessores, a frota GBSD será alojada em silos subterrâneos, amplamente espalhados em três grupos conhecidos como “asas” em cinco estados. O propósito oficial dos ICBMs americanos vai além de responder a um ataque nuclear. Eles também se destinam a deter esses ataques e servem como alvos caso haja um.

Administrando crises internas na economia e na sociedade, com aumento da pobreza, o governo norte-americano alega que está buscando uma modernização do arsenal nuclear dos EUA. O gasto pode chegar a US$ 1,2 trilhão nos próximos 30 anos. Moscou realiza sua própria atualização nuclear. A China está expandindo seu próprio arsenal nuclear em um esforço para diminuir a distância com os EUA e a Rússia, mesmo com o aumento das tensões sobre Taiwan. O risco de um conflito nuclear é “perigosamente alto”, escreveu recentemente Jon B. Wolfsthal, conselheiro sênior da iniciativa antinuclear Global Zero e ex-diretor sênior de controle de armas e não proliferação do Conselho de Segurança Nacional. .

O articulista Bryan Walsh reconhece que, enquanto existirem armas nucleares em número significativo, haverá uma ameaça existencial para a humanidade. Ao contrário de outras tecnologias disruptivas como inteligência artificial ou engenharia biológica, ou mesmo os combustíveis fósseis que são o principal motor da mudança climática, armas não têm lado benigno. “Elas são apenas armas, armas de poder destrutivo inimaginável, inspirando ou não o pavor que uma vez causaram”.

Histórico: o Relógio do Juízo Final

Martyl Langsdorf foi convidada a desenhar uma capa para a edição de junho de 1947 da revista. Inspirado na ideia de contagem regressiva para uma explosão nuclear, a artista escolheu a imagem de um relógio com ponteiros marcando meia-noite, porque — como escreveram os editores do boletim em homenagem a ela — “sugeria a destruição esperada se ninguém tomasse medidas para impedir.”

Como símbolo do perigo existencial único representado por milhares de ogivas nucleares mantidas em um gatilho de cabelo, o Relógio do Juízo Final é incomparável, uma das peças de arte gráfica mais icônicas do século XX . Foi referenciado em canções de rock e programas de TV, e adornou a capa da primeira edição da série de novelas gráficas Watchmen.

Seu valor é sua simplicidade gritante. De relance, qualquer um pode ver o quão perto os especialistas em ciência e segurança do Boletim, que se reúnem duas vezes por ano para determinar a configuração anual do Relógio, acreditam que o mundo está da catástrofe existencial. O Relógio pode estar errado – prever o apocalipse é uma tarefa quase impossível – mas não pode ser mal interpretado.

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